December 4, 2023

Bagi banyak Milenial dan Gen-Z’ers, sudah lama sekali mereka tidak mendengar lagu sirene dari mainan McDonald’s Pleased Meal. Mainan baru McDonald’s “The Little Mermaid”, yang dirilis untuk menghormati movie aksi langsung tahun 2023 mendatang, dapat mengubah minat ini. Garis mainan plastik termasuk mainan putri duyung yang dirancang setelah bintang movie, Halle Bailey, Ursula Melissa McCarthy, makhluk laut dan darat, dan karakter movie tercinta lainnya.

Mainan tersebut diumumkan dalam siaran pers pada 24 Mei untuk mengantisipasi rilis teater movie tersebut, ditetapkan pada 26 Mei, dan hanya tersedia selama persediaan masih ada. Jennifer “JJ” Healen, Wakil Presiden Pemasaran, Merek, Konten, dan Budaya AS di McDonald’s, mengatakan mainan ini adalah peluang. “Bahkan lebih banyak penggemar dapat melihat diri mereka tercermin dalam kemungkinan yang mendalam dan merasa terdorong untuk bermimpi besar dan membuat gebrakan,” kata Healen.

Bailey berperan sebagai Ariel dalam “The Little Mermaid”, menandai pertama kalinya karakter tersebut diperankan oleh aktris kulit hitam. Sejarah Disney dengan representasi Kulit Hitam juga terbatas di masa lalu: “The Princess and the Frog” tahun 2009 memperkenalkan putri kulit hitam pertama Disney, Tiana, dan Brandy berperan sebagai Cinderella dalam movie TV yang dibuat untuk tahun 1997. Boneka hitam dan coklat juga kurang terwakili di pasar mainan, jadi mainan Ariel yang baru menciptakan representasi yang lebih besar untuk anak kecil berwarna.

Mainan Little Mermaid McDonald’s mungkin adalah yang terakhir

Penting untuk dicatat bahwa mainan ini tampaknya terbuat dari plastik keras, mengingatkan pada mainan Pleased Meal McDonald’s tahun 90-an. Pada tahun 2021, McDonald’s berjanji untuk menghentikan mainan plastik keras pada tahun 2025, alih-alih memilih mainan dan buku berbahan dasar kertas atau lunak. Oleh karena itu, rangkaian mainan “The Little Mermaid” mungkin yang terakhir dari jenisnya yang menghiasi kotak Pleased Meal Golden Arches.

Sementara beberapa rilis mainan Pleased Meal menarik perhatian dan masuk ke inventaris kolektor, sebagian besar dari mereka dimainkan oleh anak-anak hanya beberapa saat sebelum rusak, dilupakan, atau dibuang. Tidak menyediakan mainan plastik dimaksudkan untuk mengurangi kontribusi McDonald’s terhadap limbah TPA yang tidak dapat didaur ulang dan berfungsi sebagai tindakan hubungan masyarakat. McDonald’s telah diteliti selama bertahun-tahun karena jumlah fuel rumah kaca yang mencengangkan yang dihasilkannya setiap tahun, tetapi sebagian besar berasal dari konsumsi sapi dan daging sapi. Plastik — dan mainan Pleased Meal saja — hanyalah sebagian kecil dari masalah lingkungan dan keberlanjutan McDonald’s. Namun, rangkaian mainan Pleased Me “The Little Mermaid” menyoroti upaya perusahaan untuk merangkul keragaman dan inklusi.